POSLJEDNJI EUROPSKI KRALJEVI-RATNICI

NOVA EPIZODA SVAKE SRIJEDE U 21.00

Harold Godwinson örökösei

Nem túlzás azt állítani, hogy a Godwinson családnak mindössze pillanatokra volt szüksége ahhoz, hogy óriási befolyásra tegyen szert. Más családoknak sokkal több időre volt szükségük ahhoz, hogy olyan magasságokba emelkedjenek, mint a Godwinsonok. Ezt a Godwinsonok jó döntéseiknek, a jó szerencsének és persze, hozzáértésüknek köszönhették, habár eleinte úgy tűnt, hogy a család maximum helyi érdekeltségekre tehet szert.

Nagyapa, a harcos

Az első Godwinson, akit megemlítettek a történelemben, Harold nagyapja volt. Tanácstalan Ethelred (968-1016) flottájának egyik vezetőjeként 1008-ban a heves természetű Wulfnoth Cild elég rendesen összekapott a vele egyenrangú Brithrikkel. Nem semmi összecsapás lehetett, mivel az angolszász flottának jó része ráment, pedig Wulrfnothnak eredetileg az lett volna a dolga, hogy megvédje a királyságot a Dániából érkező vikingektől. A vezetők közötti konfliktus továbbgyűrűzött az embereikre is, akik egymással harcoltak ahelyett, hogy az ellenséggel küzdöttek volna. Mikor Wulfnoth győzelmet aratott, jött csak rá arra, hogy a kettejük közötti nézeteltérés túlságosan elharapózott, ezért meg sem várta a királytól érkező elmarasztalást, ő maga döntött úgy, hogy feladja posztját. Igen ám, de így a vikingek anélkül özönlhették el Kentet, hogy bárki is az útjukat állta volna, ezért aztán Wulfnothot száműzték, sussexi birtokát pedig elkobozták. Mindössze ennyit tudunk Harold Godwinson nagyapjáról.

A család befolyásának megnövekedése

Miután hosszú időn át odaadóan szolgálta a király egyik fiát, Aethelstant, Harold apja, Godwin 1014-ben visszaszerezte a család vagyonát. Egyértelmű volt, hogy Ethelred halála után a fiai között elkeseredett harc kezdődik a trónért, mi több, már akkor elkezdődött, mikor a király még élt.

A viking betolakodók miatt állandósult a feszültség Angliában. A pálcatörésre 1015-ben került sor, mikor II. Knut dán király (kb. 997-1035) betört az országba. A vele szemben álló, betegeskedő Ethelred meghalt csata közben. Fia, a húszas éveiben járó Edmund vette át a trónt, hogy aztán néhány év múlva ő is meghaljon. Knut, a behatoló a zavart kihasználva kivetette hálóját a trónra.

Nagy Knut király

A dán király új törvényeket hozott, módosította a királyság határait, és megreformálta a pénzügyeket. A nemesek körében óriási vagyonok cseréltek gazdát. Sokuk helyét Knut honfitársai vették át, de jó pár helyi vezető is jókora vagyonhoz jutott.

Ezek egyike volt Godwin, Harold Godwinson apja, aki 1018 körül lett Wessex grófja, és vagyona gyorsan gyarapodni kezdett. A dán Gythával, a király egyik rokonával kötött házasságának köszönhetően szorosabbra fűzte a kapcsolatát a skandináv arisztokratákkal.

Godwin sokkal jobban kihasználta szokatlan sikereit, mint anno Wulfnoth tette, és hamarosan az ország egyik legbefolyásosabb figurájává vált. Még a gyerekei elnevezésében a királyhoz való hűségét gyakorolta. Az elsőszülött fiát Knut tiszteletére Svennek, a másodikat Knut nagyapja tiszteletére Haroldnak, a harmadikat pedig Knut egyik leghíresebb harcosa után Tostignak nevezte el. Godwin legkisebb gyerekei viszont angolszász neveket kaptak.

Hardeknut király

Mikor Knut király 1035-ben meghalt, fiai összevesztek azon, hogy kié legyen a trón. Nyúllábú Harold, az idősebb örökös az ország északi részéről kapott támogatást, míg a Dániában tartózkodó, fiatalabb Hardeknut, délről. Mindkét oldal a saját jelöltjét tartotta ez egyetlen igaz királynak, és el is kezdtek érméket nyomni a saját királyuk képével.

Hardeknutot halaszthatatlan ügyek Dániában tartották, ezért sokáig nem tudott megjelenni Angliában, hogy szembesüljön fivérével, emiatt támogatóiból napról napra egyre kevesebb lett. Nyúllábú Haroldot 1037-ben megkoronázták, de miután Hardeknut végre letudta dániai ügyeit, gyorsan a szigetországba sietett, hogy átvegye a hatalmat. Nyúllábú azonban anélkül halt meg, hogy seregeik megküzdöttek volna egymással. Dühében Hardeknut utasításba adta, hogy fivére holttestét ássák ki sírjából, és hajítsák egy közeli mocsárba.

Addigra a Godwinok már alaposan megerősödtek. A hatalmot átvevő király regnálása alatt nem csupán megőrizték pozíciójukat, de még erősítettek is rajta. Jelentéktelen helyi vezetőkből olyan befolyásos emberekké léptek elő, akik a királlyal közösen döntöttek az ország sorsáról. Hamarosan pedig a legfőbb hatalmat is lehetőségük nyílt megszerezni.